Carriel de Jericó: ¿Conoces su increíble historia?

Tom, el verdadero nombre es Guarniel y no carriel.”

Así comienza mi entrevista con Rubén Darío Agudelo, el artesano más famoso del Guarniel de Jericó.

El Guarniel (o Carriel) era el accesorio esencial de los arrieros entre los siglos XIX y XX.

– “Era mucho más que un bolso de cuero. Contenía los objetos más preciados de su dueño.” Me dice don Darío.

¿Por qué?

Empecemos por entender el modo de vida del arriero.

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La vida aventurera de los arrieros de Colombia

Arrieros Colombianos (1)
Credit: Danaan

En el siglo XIX, muchas personas se establecieron en Antioquia y en la región cafetera. Las casas se convirtieron en caseríos y luego en pueblos y ciudades.

Pero había un problema.

El paisaje de los Andes no permite construir fácilmente nuevas carreteras.

¿Cómo podían estas comunidades comunicarse, comerciar, expandirse (aún no había líneas telefónicas)?

Los arrieros lo hicieron posible. Cruzaban los Andes (a veces durante más de diez días con sus treinta mulas) para vender mercancías y llevar el correo y las noticias. Estos valientes fueron uno de los principales actores del desarrollo de la región hasta principios del siglo XX.

Para sobrevivir durante estas travesías, más vale ser ingenioso y, sobre todo, estar bien equipado.

Su lista de equipaje era:

  • Elementos religiosos: Retrato de la Virgen del Carmen, un rosario, una oración, etc.
  • La foto de sus amantes y su esposa. Esta última podría dejarle un mechón de pelo.
  • El kit para entretenerse durante las paradas en Las Fondas: Naipes, armónica, dados.
  • Artículos de aseo para encontrar una nueva amante (sí, el arriero es encantador).
  • Medicina, agujas, velas, pólvora, un martillo pequeño y cuchillos en caso de problemas.
  • El cigarro y la pipa para ocupar sus días. El arriero también lo utilizaba como unidad de tiempo. “¡Sí, son tres pipas!”
  • Cartas románticas
  • Cuadernos, bolígrafo y dinero para manejar su negocio.

Como puedes ver, el arriero necesitaba cargar bastantes objetos.

De ahí la creación del famoso guarniel.

La aparición de los primeros Guarnieles – Carrieles

Carriel Jericó (1)
¡Un carriel de más de 100 años!

Al principio, los bolsos utilizados por los nómadas del norte de África inspiraron a los arrieros colombianos. A lo largo de los años, han hecho muchas modificaciones.

Dos nombres comenzaron a surgir:

  • Carriel, que viene del anglicismo “carry-all”
  • Guarniel a causa de la máquina de coser que se utiliza para fabricarlo: La Guarnecedora -esta una de las explicaciones.

Según los registros escritos, la gente utilizó primero la palabra Guarniel. Además, sus artesanos se llaman guarnieleros, y sus tiendas guarnielerías.

No estamos seguros de quién tuvo la idea del primer guarniel. Pero probablemente fue un paisa (habitantes de Antioquia).

Bayron Alvarez lo describe perfectamente.

En esta, como en toda historia serrana, siempre hubo un paisa despierto e inteligente, que redujo el tamaño del ‘care all’, lo hizo en cuero, le agregó más bolsillos y muchas cosas más. Ese fue el verdadero inventor del Carriel Paisa, un intérprete de su tiempo que encontró la manera de hacer un elemento en el que cupieran ordenadamente la familia, la mujer, la desconfianza, el tabaco y el licor, la vanidad y el machismo, el respeto, el amor al trabajo, las armas y el juego. Todos estos elementos ya existían entre los montañeros dedicados a las minas y a los cafetales”.

Dos personas siguen siendo consideradas como los padres del Guarniel: Apolonio Arango y Gildardo Uribe.

Sin embargo, una cosa es segura.

El guarniel viene de Jericó.

El Guarniel / Carriel, Patrimonio Cultural de Colombia

Guarniel Jericó (1)
Felipe & Dario Agudelo

Como voy a estar un mes en el pueblo para desarrollar nuestra oferta turística, no podía faltar el Guarniel de Jericó.

Cuando pregunté por ahí, todo el mundo me habló de la familia Agudelo y de la Guarnielería Carrielarte.

Aquí estoy, ahora mismo.

Frente a mí, hay una pequeña tienda de 12 metros cuadrados que hace esquina, con dos puertas abiertas que permiten a los curiosos observar a Rubén Darío Agudelo y a su yerno Felipe.

Puedo escuchar constantemente el sonido de la Guarnecedora que cose los colores amarillo, rojo y verde de las líneas en el tradicional Guarniel de Jericó – el amarillo y el rojo son el color de la bandera de Jericó, y el verde representa las montañas de Antioquia.

Luego, el tic tic tic de la máquina de coser da paso al “slshhhh” del dedo que extiende el pegamento entre dos piezas de cuero, seguido del sonido sordo del mazo de madera.

-“Entra”, dice Darío con una gran sonrisa.

En la familia Agudelo, el conocimiento del Carriel de Jericó se extiende a lo largo de 3 generaciones.

Su padre se formó en Guarnielería en Jericó hace más de 70 años. El amor por el trabajo bien hecho y el deseo de conservar las tradiciones han permitido a la empresa resistir el paso del tiempo.

Además, padre y hijo recibieron la misma medalla, La Medalla a la Maestría Artesanal, Con 29 años de diferencia.

“Símbolo de la fuerza y la cultura antioqueña, este bolso de cuero, emblema de los arrieros y campesinos colombianos, guarda en sus bolsillos ese patrimonio intangible del que todos los jericoanos nos sentimos orgullosos”, declara don Darío con orgullo.

Este año (2021), el Carriel – Guarniel Antioqueño fue declarado  Patrimonio Cultural de la Nación.

Cómo se fabrica el Guarniel / Carriel de Jericó

Carriel de Carrielarte
Hecho por Carrielarte

Ya te hablé de los 3 colores que representan a Jericó y Antioquia (verde, amarillo y rojo). Veamos los otros elementos esenciales.

→ El material utilizado es el cuero. Un Guarniel de calidad debe estar compuesto de 90 a 100% de cuero.

La razón es sencilla.

El arriero lo usaba todos los días y en cualquier clima. Tenía que ser resistente.

Carriel Jerico inside
Bolsillo
Carriel Jerico inside secreta (1)
Una de las secretas

→ Entonces, debe tener 12 bolsillos, incluyendo 4 secretas y una “súpersecreta”. Estos bolsillos secretos se utilizaban para guardar los objetos más preciados como el dinero y las fotos de las amantes. Antes, estaba prohibido mencionar su existencia a las mujeres. Sí, el arriero antioqueño era machista.

→ Los diferentes bolsillos están construidos como un acordeón para expandirse según la cantidad de objetos que se lleve. El cuero de los bolsos es amarillo.

→ El Carriel de Jericó se compone de 115 – 124 piezas de cuero. Estas se cortan primero hábilmente con un cuchillo afilado. La pieza principal, que sirve para cerrar el Carriel – “la tapa” – es la más delicada de hacer.

Luego viene la etapa de montaje del Carriel – bastear.

Luego, es el turno de la costura. En un carriel jericuano, tienes que encontrar las montañas de Antioquia en tres puntos.

En la tapa, encontramos la piel de vaca. Inicialmente, era piel de nutria o tigrillo. ¡Esta debe ser sedosa y lisa!

→ Inicialmente, el guarniel de Jericó tenía una forma ovalada. Luego fue evolucionando según las necesidades de los usuarios. En cuanto fue necesario transportar libros y cuadernos, la forma rectangular resultó más práctica.

Es un trabajo largo y meticuloso. Un artesano experimentado tarda entre 1 y 1,5 días en crear un Carriel jericuano.

Además, si tienes intención de comprar uno, comprueba siempre que haya un sello con el nombre de la Guarnielería. Estará en el reverso del Carriel, en el lado reforzado.

Carriel de lado
Sello de Carrielarte
El sello de Dario Agudelo

“Por desgracia, los jóvenes de hoy ya no quieren ser artesanos. Es un trabajo en el que hay que trabajar muchas horas por un salario modesto”, dice Darío con una ligera nota de melancolía en su voz.

En cualquier caso, esto no desanimó a sus dos hijas (Alejandra y Carolina) ni a su yerno (Felipe) a acompañarlo en esta aventura.

“La sucesión está asegurada. Felipe hace la mejor tapa (parte delantera del Carriel) de todo Jericó. Y mis hijas se han formado en diferentes formas de trabajar y diseñar el cuero. Sabemos adaptarnos a las nuevas exigencias”, dice Darío con orgullo.

Gracias a la familia Agudelo, la esencia del arriero antioqueño no desaparecerá en las nubes.

Alejandra y Carolina Carrielarte (1)
Alejandra y Carolina

Más información sobre Carrielarte

  • Dirección: Aquí
  • Página Web: Aquí – Contáctate con Carrielarte por Whatsapp si quieres pedir un Carriel jericuano.
  • Precios (2021) Carriel: Desde 250 000 COP a 350 000 COP
  • Esta experiencia está en nuestra lista de cosas que hacer en Jericó

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Colombiana enamorada de su país y de su gente. Me incorporé a Tomplanmytrip en 2020 para encargarme de la sección en español. ¿Mis cosas favoritas? La comida y las cobijas gruesas.

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