Cómo disfrutar de la Sierra Nevada de Santa Marta [2022]

La Sierra Nevada de Santa Marta guarda algunos de los secretos mejor guardados de Colombia. Entre la Ciudad Perdida, las comunidades indígenas, las impresionantes vistas desde ecolodges alucinantes y la increíble diversidad de flora y fauna, hay suficiente para planear una estancia fantástica.

Desde 2015, he viajado muchas veces a la costa Caribe de Colombia. Esto me ha permitido descubrir las múltiples opciones para disfrutar de la Sierra Nevada y sus alrededores.

Gracias a este artículo, podrás conocer los datos más emocionantes y decidir si quieres incluirlo en tu viaje.

¡Vamos!

Sierra Nevada de Santa Marta: MAPA

Conoce todo sobre Santa Marta

Y evita los errores que cometen los viajeros.

Datos interesantes de la Sierra Nevada de Santa Marta

La Sierra Nevada de Santa Marta es sinónimo de un destino exuberante e inexplorado como ningún otro en América del Sur.

Este macizo colombiano está separado de la cordillera de los Andes, y se considera la cordillera costera más alta de todo el planeta (5.775 sobre el nivel del mar) según el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. La Unesco la declaró Patrimonio de la Humanidad y Reserva de la Biosfera en 1979.

Este impresionante sistema montañoso alberga diferentes pueblos indígenas, que permanecen vírgenes y conservan sus antiguas tradiciones. La Ciudad Perdida se encuentra en medio de sus bosques montañosos.

La Sierra Nevada también alberga una gran variedad de especies que van desde grandes mamíferos, felinos salvajes, monos y aves.

Ubicación

Sierra Nevada Indigenous Arhuacos

La Sierra Nevada de Santa Marta está ubicada en la costa norte de Colombia, frente al mar Caribe. Y comprende casi 500 mil hectáreas.

Ocupa tres departamentos: Magdalena, La Guajira y Cesar. Puedes acceder a ella desde Santa Marta o Valledupar y sus pueblos cercanos.

Altitud

Pico Colón y Pico Bolivar - Sierra Nevada

La Sierra Nevada no sólo es el sistema montañoso costero más alto del mundo, sino también el más alto de Colombia, con sus dos picos: Colón y Bolívar, que se elevan a 5.775 y 5.560 msnm, respectivamente.

Ecosistema

La cadena montañosa va de cero a 5.775, mostrando todo tipo de climas durante todo el año, desde muy cálido y húmedo hasta nieve.

Puedes encontrar bosques húmedos ecuatoriales, bosques subandinos y andinos, páramo y nieves permanentes. Esta variedad se traduce en playas, manglares, desiertos y una espesa selva llena de una gama única de especies de animales y flora.

Más de 3.000 viajeros han utilizado ya nuestra guía de viaje de Colombia

He estado explorando Colombia desde 2015 y puse todo mi conocimiento en un Ebook. Ahora es gratis y accesible. 👇

Clima

Mountains-Ciudad-Perdida-Lost-City

El clima de la Sierra Nevada de Santa Marta está determinado por los vientos alisios y las variaciones de altitud de la montaña.

Las temperaturas oscilan entre los 35 grados centígrados y las temperaturas bajo cero y los diferentes niveles de humedad del aire. Por ejemplo, si vas a la Ciudad Perdida (entre 900 y 1.300 msnm), el tiempo es caluroso y húmedo durante la caminata media de cuatro días.

Fauna y flora

Esta Sierra es una muestra de la fauna y la flora colombiana. Durante tu visita, te sumergirás en los sonidos de los monos aulladores (la “banda sonora” de la Sierra), los loros y el otro 35% del total de especies de aves que habitan en Colombia. La zona alberga jaguares, cóndores, agutíes (grandes roedores), caimanes, nutrias, ocelotes (felinos salvajes de tamaño medio) y dantas (grandes mamíferos, similares a los cerdos), entre otros.

La flora también es diversa. Hay 126 especies autóctonas de plantas y árboles, como la palmera de cera (el árbol nacional y el más alto de su clase en el mundo), el caracolí y la palmera de tagua, también llamada marfil vegetal, con la que los indígenas elaboran artesanías.

Sierra Nevada de Santa Marta: Comunidades indígenas

Ciudad-Perdida-Indigenous
Kogui en Ciudad Perdida

Actualmente, más de 30.000 indígenas habitan la “mágica” Sierra Nevada de Santa Marta, lo que la convierte en el lugar donde más comunidades indígenas se reúnen en un solo sitio del país. Además, son descendientes directos de los extintos Taironas.

Algunos de los miembros de estas etnias ni siquiera hablan español, sólo su lengua nativa, y siguen vistiendo sus trajes tradicionales. Estos son los 4 grupos indígenas que habitan la Sierra Nevada de Santa Marta:

Kogui: Esta comunidad vive en los valles de los ríos Don Diego, Palomino, San Miguel y Ancho. Viven en chozas llamadas “bohíos”, y puedes verlos si vas de excursión a la Ciudad Perdida.

Wiwas: Este pueblo indígena habita en la cara oriental de la montaña, en el lado que domina la ciudad de Valledupar y el departamento de La Guajira. Su nombre significa “gente de clima cálido”.

Arhuacos: Viven en su capital, en el extremo sur de la montaña, conocida como Nabusimake. Viven de la producción de tabaco y hojas de coca, los cuales tienen usos medicinales.

Kankuamo: Comparten el lado este de la montaña con los wiwas. Esta cultura estuvo al borde de la extinción, pero han logrado repoblar y salvar lo que queda de sus tradiciones. La otra comunidad de la Sierra Nevada, en menor medida, es la de los Wayúu, que vive mayoritariamente en el desierto de La Guajira.

Qué hacer en la Sierra Nevada de Santa Marta

Además de la visita “obligatoria” a la Ciudad Perdida, la Sierra Nevada de Santa Marta ofrece la posibilidad de hacer senderismo, observar aves o simplemente descansar en cualquiera de las muchas opciones de estancia en la montaña. Hay muchas tours al macizo, sobre todo desde Santa Marta.

Trek a la Ciudad Perdida

Ciudad Perdida

Ciudad Perdida es una ciudad en ruinas descubierta en 1976 por el explorador local Franky Rey, quien luego compartiría sus hallazgos con algunos arqueólogos.

Parece que la ciudad es 650 años más antigua que Machu Picchu.

Lo que ahora queda de esta antigua civilización son las terrazas de piedra donde se encontraban las cabañas de madera. La ciudad cuenta con un avanzado sistema de alcantarillado construido por los Taironas.

Si haces senderismo en la Ciudad Perdida (debes contratar un tour), debes estar en buena forma porque el viaje de ida y vuelta dura cuatro días. Cada día hay que caminar entre 6 y 8 horas (no hay muchos desniveles).

La recompensa tras este esfuerzo diario es una excelente comida colombiana envuelta en hojas de plátano y una ducha en un río de aguas cristalinas. Por supuesto, observar el entorno, el canto y el trino de los pájaros, respirar el aire puro y, probablemente, caminar bajo la lluvia torrencial añaden mucho a la experiencia.

👉 Excursión a la Ciudad Perdida con nuestra agencia local favorita

Playas y senderismo en el Parque Tayrona

HD Tayrona - Cabo San Juan Beach

Este parque nacional natural se encuentra en la Costa Caribe colombiana. El Parque Tayrona se encuentra a 40,9 km de Santa Marta, y puedes llegar rápidamente en autobús.

Uno de los aspectos fascinantes de este parque es la combinación de magníficas playas y la exuberante vegetación de la formidable montaña. Aun así, hay que ser precavido. No puedes nadar en todas las playas debido a las fuertes corrientes que arrastran hacia el océano.

Sus numerosos senderos permiten dar paseos cortos y largos en todas las direcciones a lo largo de los 225 kilómetros cuadrados que conforman el parque. Los senderos están bien señalizados y puedes caminar sin guía siempre que sigas las señalizaciones.

La zona es rica en fauna y flora, hay animales como jaguares, monos y caimanes (aunque es poco probable que los vea).

Puedes pasar tantas noches como desees en el parque, ya sea en tiendas de campaña- carpas o en habitaciones.

Para disfrutar al máximo del parque, te sugiero planificar el viaje Calabazo – Punta Brava – Cabo San Juan – El Zaino, que dura 3 días.

Compartir con una familia indígena

Puedes organizar una visita a una familia indígena de las tribus arhuacas como parte de tu caminata a la Sierra Nevada.

Por unos 60 dólares, puedes pasar todo el día con una familia en un lugar llamado Seydukwa, donde puedes conocer las tradiciones de estos pueblos y compartir su amor y respeto por la naturaleza.

Dependiendo de la agencia con la que reserves esta experiencia, también es posible compartir con los koguis u otras tribus.

Ascenso a los picos Cristobal Colón y Simón Bolívar

Pico Cristóbal Colón y Pico Bolívar - Sierra Nevada

Los dos picos más altos de Colombia ofrecen muchos desafíos a los escaladores experimentados.

Escalar estos dos picos no es una tarea fácil por varias razones. Una de ellas es que, si vas a ir allí, necesitarás el equipo y el material adecuados y mucha experiencia en escalada y buena forma física.

La otra razón es que los permisos no son fáciles de conseguir. Las comunidades indígenas son las únicas que pueden otorgar este consentimiento.

La mejor manera de subir a los picos es desde Valledupar, en el lado sureste de la montaña. Luego se llega a Pueblo Bello y San Sebastián, dos pueblos arhuacos.

Luego, pueden pasar tres días de trekking hasta que se vean de lejos las montañas nevadas. Luego, recorres lagunas a 3.000 msnm antes de empezar a subir a las cumbres.

A principios de 2022, tres alpinistas latinoamericanos (dos colombianos y un ecuatoriano) alcanzaron la cumbre. La aventura les llevó 14 días.

Amanecer desde el Cerro Kennedy

Cerro Kennedy - Minca Sunrise

La caminata de 2 días a Cerro Kennedy no es tan conocida como otras excursiones de la zona. Sin embargo, es ideal si no tienes tiempo para ir a Ciudad Perdida pero quieres experimentar la magia de la Sierra Nevada de Santa Marta.

Podrás contemplar un increíble amanecer, observar aves, disfrutar de la biodiversidad del bosque y ver los picos nevados desde lejos.

Puedes organizar esta actividad por tu cuenta (lo más fácil es dormir en Casas Viejas la noche anterior) o reservar una excursión.

Los tours disponibles generalmente salen desde Santa Marta, incluyen tres comidas diarias, seguro y transporte.

Debes estar bastante en forma para esta caminata, ya que puede haber varias horas de caminata en condiciones cálidas y húmedas.

Uno de los aspectos atractivos de este viaje es que los tours no suelen superar las 10 personas. Esto permite disfrutar de los sonidos de la naturaleza y recibir una atención más dedicada por parte de los guías.

👉 Puedes consultar este tour si quieres reservar con antelación.

Paso del Mango

Paso del Mango - Sierra Nevada

Una excelente manera de alejarte de las multitudes y los turistas es ir a Paso del Mango. Este pedazo de paraíso se encuentra a 18 km al este de Santa Marta. Llegar allí no es sencillo, pero si te lo ganas, obtendrás una gratificación instantánea al ver los árboles de mango por todas partes, los ríos, la espesa vegetación y el aire fresco.

En primer lugar, hay que tomar un autobús hasta el pueblo de Bonda. A continuación, súbete a un vehículo 4×4 (o a una moto-taxi) para atravesar el estrecho y empinado sendero que te lleva al pueblo.

Puedes alojarte en el hostal Carpe Diem o en la reserva natural de Caoba.

Viaje de un día a Minca

HD Minca - Sierra Nevada de Santa Marta

Minca es un pequeño pueblo ubicado a 15 km de Santa Marta. Puedes llegar en autobús o en carro, que tarda entre 35 y 45 minutos.

La ciudad es bulliciosa, calurosa y segura. La idea es alejarse de la multitud y ver los impresionantes alrededores. Allí encontrarás fincas de café, cascadas y senderos para caminar.

Un buen plan es contratar un tour con Jungle Joe, que incluye un recorrido por la zona con un chapuzón en el río, una visita a una plantación de café y charlas y degustaciones de cacao, y un almuerzo típico colombiano.

Durante el trayecto, podrás ver especies endémicas. La exuberante vegetación lo convierte en un lugar perfecto para la observación de aves.

Observación de aves en Minca

HD-Birdwatching-Minca

Podríamos decir que Minca exhibe una muestra del 35% de todas las especies de aves existentes en Colombia, el país con más variedad de aves del mundo (20% del total de especies).

Para disfrutar plenamente de esta actividad, tendrás que ser un madrugador y despertarte antes del amanecer si pasas la noche en Santa Marta.

Una fantástica experiencia con aves es alojarse un par de noches en la reserva natural El Dorado.

Pasar la noche en los mejores ecolodges de los alrededores de Minca

Sierra Alta Finca Boutique

El pueblo de Minca no es atractivoo. Su punto fuerte son los hermosos ecolodges repartidos por los alrededores. Para dormir allí, debes reservar un transporte privado o tomar una moto-taxi desde el centro del pueblo.

Aquí hay algunos lugares increíbles:

Pasar la noche en la Reserva Taironaka

La Reserva Taironaka es un ecohotel de 5 años ubicado junto al río Don Diego, en el territorio sagrado de los antiguos Taironas, a 56,6 km al norte de Santa Marta, camino a Riohacha.

Este hotel, que en un principio iba a ser una finca para la producción de flores y frutas, ofrece la posibilidad de realizar tours orientados a la ecología y a la arqueología, así como de practicar el tubing y el senderismo.

La arqueología en esta zona se realiza gracias a los senderos y terrazas recientemente desenterrados que construyeron los antiguos Taironas — encontrando piezas y artefactos.

El hotel también funciona como un museo que expone al menos 300 objetos encontrados cuando los propietarios preparaban la tierra para el cultivo. El proyecto es un homenaje a los antiguos Taironas.

Puedes llegar en autobús y bajarte junto al río Don Diego, donde un bote te recoge para llevarte a la reserva, a 10 minutos de distancia. La zona es muy segura.

Tubing en Palomino

Tubing-Palomino

Palomino es un pueblo ubicado a 2 horas al norte de Santa Marta. Ofrece playas preciosas, bonitos hoteles boutique y buena comida. Es muy seguro.

Hacer un recorrido por el río Palomino es una de las grandes experiencias de la zona. Los organizadores del tour te recogen en una moto en cualquiera de los hoteles del pueblo. Luego, tras un trayecto de 15 minutos, te dejan en medio del bosque, desde donde tienes que caminar otra media hora para llegar al río.

Al llegar al punto de partida, en medio de la montaña, el guía te proporciona neumáticos para flotar. Después de sentarte en el neumático, comienza tu aventura río abajo. Tardarás unas 2 horas en llegar a la playa. Una vez en la playa, regresas a pie a tu hotel.

Cómo llegar a la Sierra Nevada de Santa Marta

El acceso más común a la Sierra Nevada de Santa Marta es desde Santa Marta. Y si te encuentras en alguna de las grandes ciudades de Colombia, como Bogotá, Cali o Medellín, la forma más rápida y cómoda de ir a Santa Marta es en avión.

Si estás en Cartagena (132 km), Barranquilla (112 km) o Bucaramanga (538 km), puedes viajar en autobús. Por supuesto, es posible ir a la costa norte en bús, por ejemplo, desde Bogotá, pero el viaje dura unas 18 horas.

Una vez en Santa Marta, puedes ir al pie de Sierra Nevada en autobús o en carro, a Los Naranjos, Paso del Mango, Minca y el Parque Tayrona.

Preguntas frecuentes: Sierra Nevada de Santa Marta

Hay algunas cosas que debes tener en cuenta antes de ir a la Sierra Nevada.

¿Cuánto cuesta la entrada a la Sierra Nevada de Santa Marta?

Depende del lugar que planees visitar.

Parque Tayrona: La tarifa varía en función de la temporada y si eres colombiano o no. En temporada alta, la entrada para adultos colombianos es de unos 26.000 COP (6 USD) y para adultos extranjeros es de 70.000 COP (16 USD).

Ciudad Perdida: En las agencias de viajes autorizadas hay diferentes tours que puedes contratar para descubrir la belleza de la Ciudad Perdida, dependiendo de la duración: 3, 4, 5 o 6 días. El precio del viaje de 4 días es de 1.400.000 COP por persona (unos 325 USD). Recuerda que no puedes acceder solo a la Ciudad Perdida sin contratar un tour con una agencia autorizada.

Minca (o Paso del Mango): Ir a estos pueblos no cuesta nada, a menos que contrates un tour para conocer la región, probar el café y bañarte en el río.

¿Cuánto tiempo se tarda en llegar a la Sierra Nevada de Santa Marta?

El tiempo de viaje depende de tu ubicación.

  • De Santa Marta al Parque Tayrona: 1 hora
  • De Santa Marta a Minca: 40 minutos en carro.
  • De Santa Marta al punto de partida del trekking de Ciudad Perdida: 1h30min

¿Cuándo es la mejor época para ir a la Sierra Nevada de Santa Marta?

Cualquier época del año es buena para ir a la Sierra Nevada, pero si no te gustan las fuertes lluvias tropicales, es mejor evitar ir entre abril y mayo y entre septiembre y mediados de diciembre.

Si no te gustan las aglomeraciones en temporada alta, evita ir en diciembre, junio, Semana Santa y los días festivos nacionales, que suelen ser ciertos lunes que hacen un fin de semana largo.

¿Qué se puede encontrar en la Sierra Nevada de Santa Marta?

Como ya he mencionado, este territorio inexplorado está lleno de selvas tropicales, hermosos paisajes, impresionantes playas y mucha fauna y flora que ver.

Lo mejor que encontrarás es la Ciudad Perdida, donde verás las ruinas de una antigua ciudad, una exuberante vegetación y una espléndida cascada del río Buritaca como telón de fondo.

También encontrarás ríos de aguas vírgenes y cristalinas procedentes del glaciar, donde siempre podrás darte un chapuzón.

¿Qué no puede faltarme en mi mochila para la Sierra Nevada?

La Sierra Nevada de Santa Marta presenta todo tipo de climas. Sin embargo, harás tu caminata principalmente en la selva, con temperaturas que oscilan entre los 35 y los 25 grados centígrados y la posibilidad de alta humedad y fuertes lluvias. Para tu viaje, no deberías olvidar empacar:

  • Repelente de insectos
  • Pantalones largos para las noches
  • Botella de agua
  • Protector solar
  • Zapatos cómodos con buen agarre
  • Efectivo

La Sierra Nevada de Santa Marta para familias con niños

Los niños pequeños podrían cansarse durante los largos y húmedos recorridos.

Sin embargo, hay lugares donde tú y tus pequeños pueden alojarse, como Paso de Mango, donde tienes ríos y cosas que a tus hijos les encantarán, sin los agotadores viajes a pie.

Otras opciones de estancia que sugiero son Caoba o Finca Carpe Diem. Las familias pueden disfrutar del entorno en estos alojamientos, observar aves, ver animales y bañarse en los ríos.

¿Cuál es el mejor tour a la Sierra Nevada de Santa Marta?

Para una experiencia profunda e intensa en la Sierra Nevada, recomiendo la excursión de 4 días a la Ciudad Perdida.

Una vez en Santa Marta, puedes ir al pie de la Sierra Nevada en autobús o en carro, a Los Naranjos, Paso del Mango, Minca y el Parque Tayrona.

Conclusión: Sierra Nevada de Santa Marta

Una gran parte de la Sierra Nevada está cerrada al público. Esto permite preservar la flora y la fauna, así como el estilo de vida de las comunidades indígenas.

Para vislumbrar los tesoros que encierra, puedes tomar una excursión a la Ciudad Perdida o visitar lugares turísticos como el Paso del Mango, Minca o Tayrona.

Las 8 experiencias que no te puedes perder

Caño-Cristales-La-Macarena-Tom

Caño Cristales, el río más bello del mundo

Pozos naturales San Jose del Guaviare

Visita San José del Guaviare y sus secretos

Secciones TomPlanMyTrip

Colombiana enamorada de su país y de su gente. Me incorporé a Tomplanmytrip en 2020 para encargarme de la sección en español. ¿Mis cosas favoritas? La comida y las cobijas gruesas.

Leave a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.