Guide de voyage : Caño Cristales

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Caño Cristales, aussi appelée la rivière aux 7 couleurs ou la rivière arc en ciel, est l’une des plus belles rivières du monde. Cette merveille naturelle est située à proximité de La Macarena, dans le département du Meta. Elle a longtemps été considérée comme une zone dangereuse, mais aujourd’hui, les Colombiens et les étrangers la visitent en toute sécurité.

Il est compliqué de se rendre dans ce parc national, surtout si tu y vas par toi-même. Pour mieux profiter de cette expérience (et ainsi pouvoir te la proposer), j’ai décidé de visiter Caño Cristales avec une agence locale.

Nous voyageons en Colombie depuis 2015, et cette destination m’a époustouflée en raison de sa beauté naturelle.

Mathieu et son équipe peuvent t’organiser une excursion fantastique de plusieurs jours à Caño Cristales.
👉 Découvre comment sur sa page partenaire.

Dans ce guide, tu trouveras les meilleures informations possibles sur Caño Cristales, la célèbre rivière arc en ciel :

  1. 15 Choses à savoir sur la rivière aux Sept couleurs
  2. Organise ton séjour pour Caño Cristales avec une agence locale
  3. Visite la rivière Arc en ciel par tes propres moyens
  4. Mes meilleurs conseils

Prêt à découvrir le paradis ?

¡Vamos!

15 choses à savoir sur Caño Cristales

Cette section t’aidera à décider si c’est un endroit de Colombie que tu veux visiter. Et si oui, comment l’organiser. Prêt à découvrir la rivière aux 7 couleurs ?

 

1# Pourquoi la rivière Caño Cristales est-elle célèbre ?

Caño cristales Colombia (1)
La rivière Caño Cristales

Il y a deux raisons à cela : 

1 – Caño Cristales est surnommée la rivière arc en ciel en raison de son aspect multicolore, comme tu peux le voir sur la photo que j’ai prise lors de cette aventure. C’est l’une des plus belle rivière d’Amérique du Sud et probablement du monde. Ce phénomène naturel ne se produit que pendant quelques mois de l’année. À certains endroits, les transformations géologiques ont laissé place à des piscines naturelles et autres formes splendides.

2 – Pendant de nombreuses années, la zone de La Macarena, Caño Cristales et de ses environs a été contrôlée par les FARC. Personne ne pouvait s’y rendre. Par conséquent, les voyageurs souhaitaient encore plus l’admirer – comme lorsque ta mère te dit : “Tu ne peux pas toucher ce verre, Tom”. Et automatiquement, tu as encore plus envie de le toucher.

 

2# Comment cette belle rivière peut-elle avoir sept couleurs ?

Macarenia Clavigera Macarena
Macarenia Clavigera

Grâce à une plante aquatique ! La Macarenia Clavigera pousse dans la rivière Caño Cristales pendant la saison des pluies. La couleur de cette plante change en fonction de son exposition au soleil. Elle passe du vert au brun. Par conséquent, les cinq couleurs de cette plante sont :

  • Vert
  • Rose
  • Rouge
  • Pourpre
  • Brun

En plus de cela, les roches sédimentaires ajoutent une sixième couleur à la rivière, le jaune ! Il manque encore la septième couleur. En fait, je ne sais pas, peut-être l’orange, qu’en penses-tu ?

 

3# Où se situe Caño Cristales?

Caño Cristales sur Google Map

La rivière caño cristales se trouve en Amérique du Sud, en Colombie, à l’intérieur du parc naturel national Serranía de la Macarena, dans le département du Meta. Il faut d’abord se rendre à La Macarena (point 4#) et remplir plusieurs obligations (point 12#) pour pouvoir visiter Caño Cristales.

 

4# Comment aller à Caño Cristales ?

Pour aller à Caño Cristales, il faut rejoindre le village de La Macarena. Il y a deux façons de le faire.

En avion vers La Macarena

Le plus simple est de prendre un vol depuis la capitale Bogotá, avec la compagnie Satena. Note qu’il n’y a pas de départs quotidiens. Pendant les mois d’ouverture du parc national Caño Cristales, il y a généralement 3 vols par semaine : Mercredi, Vendredi et Dimanche (ou Lundi si c’est un week-end de 3 jours en Colombie). Il existe également de petits avions (avec peu de sièges) au départ de Villavicencio ou de Medellín (moins fréquents). Dans les deux cas, tu peux choisir l’agence locale de Mathieu qui s’occupera de tout.

Par la route direction La Macarena

C’est ce que nous avons fait. C’est long et épuisant, mais faisable.

          De Neiva :

  • En bus : Du terminal de Neiva jusqu’à Florencia. Départs toutes les 30 minutes. Compagnie : Coomotor. Durée du trajet : 5 heures.

  • Ensuite, en taxi ou en jeep partagée depuis le terminal de Florencia jusqu’à San Vicente del Caguán. Départs toutes les 20 minutes jusqu’à 20h : Compagnie : Cootranscaqueta : Durée : 3h.

  • Enfin, en jeep du terminal de San Vincente del Caguán à La Macarena. Il y a 4 départs par jour : 7h, 8h, 9h, et 12h30. Les horaires sont susceptibles de changer ! | Compagnie : Cootranscaguan. Durée : 6 heures. Note : Il s’agit d’un long voyage, et la route San Vicente del Caguán – La Macarena est une route non pavée. Ne pas t’attends pas à trop de confort.

    Depuis San Agustín :

  • En bus : Il y a de nombreux départs toute la journée de “4 Vientos” à San Agustín vers Pitalito | Compagnies : Cootrans Huila, Cootrans Laboyana et autres | Durée : 30min – 1h selon le transport choisi

  • Puis en bus du terminal de Pitalito jusqu’à Florencia | Compagnies : Pony Express et autres | Durée : 3 heures

  • Enfin, de Florencia à La Macarena (voir explication ci-dessus).

NOTA : le trajet en voiture n’est pas conseillé. En plus d’être long, inconfortable et fatiguant, la route passe par des zones qui ne sont pas très sures. L’option de l’avion reste à privilégier. 

 

5#Combien coûte Caño Cristales ?

Caño Cristales est un endroit que tu ne pourras pas visiter si tu voyages avec un budget serré. Voici les coûts à prévoir si tu y vas par tes propres moyens :

  • Vols aller-retour jusqu’à La Macarena : 500 000 COP/pers
  • Hébergement à La Macarena : 40 – 120 000 COP/pers/jour
  • Repas : 40 000/pers/jour
  • Taxes locales : 50 – 120 000 COP/pers
  • Guide + transport jusqu’à Caño Cristales : Environ 200 000 COP/pers. Tu rejoindras un groupe
  • Plus d’autres activités (point 15#)

Le montant total dépendra du nombre de jours dont tu as besoin pour visiter le parc Caño Cristales et sa rivière arc en ciel. Si tu fais tes recherches, tu peux trouver des agences locales qui vendent des voyages organisés tout compris à un prix raisonnable. Je te recommande de réserver ton expérience avec l’agence de Mathieu. J’en parle plus en détail dans la section suivante.

 

6# Combien de temps faut-il pour visiter la rivière arc en ciel en Colombie ?

Caño Escondido Macarena
A l’intérieur du parc

Normalement, il te faut une journée bien qu’il y ait plusieurs trajets différents si tu as la chance d’y retourner plusieurs fois. Sinon, accompagné de ton guide tu vas suivre l’un de ces sentiers d’environ 9 km. Le parcours est très bien fait et te permet d’admirer cette belle rivière aux 7 couleurs depuis plusieurs points de vue. Mais il y a d’autres facteurs à prendre en compte.

  • Tu dois t’inscrire auprès de l’administration du parc (La Macarena) et assister au discours de présentation et de sensibilisation sur le site.
  • Trouver un guide.
  • Planifier tes autres journées.
  • Prendre ton vol retour. N’oublie pas qu’il n’y a pas de vols tous les jours.

Si tu pars seul, je te conseille de prendre au moins 5 jours. L’autre option est de faire appel à une agence locale. Elles vendent des formules de 3, 4 ou 5 jours.

 

7# Caño Cristales est une destination sûre

Tu n’as rien à craindre à La Macarena. Il y a une forte présence militaire et de nombreux touristes viennent chaque année. Je ne me suis jamais senti en danger dans le village de La Macarena. Les habitants ont été adorables avec nous. Certaines régions du Meta ne sont pas considérées comme sûres par les autorités. C’est pourquoi il est recommandé de venir par avion, plutôt que par voie terrestre.

 

8# Quand aller à Caño Cristales en Colombie ?

Opening date Caño Cristales

Tu dois composer avec les saisons humides et sèches. Ainsi, le meilleur moment pour visiter Caño Cristales est de mi-Juin à Fin Novembre. Deux raisons à cela :

  1. Le parc national est fermé au public pour préserver cet environnement.
  2. Les plantes aquatiques (Macarenia Clavigera) ne poussent que pendant la saison des pluies, de Juin à Novembre. Le reste de l’année, pendant la saison sèche, elles sont en mode “survie” dans le lit de la rivière.

 

9# Quel temps fait-il à Caño Cristales ?

Caño Cristales Sun protection (1)
Pour nous protéger du soleil (crème solaire interdite)

Pourquoi sommes-nous habillés comme des nomades du désert ? C’est parce que le soleil tape fort et que tu n’es pas autorisé à mettre de la crème solaire (pour protéger les plantes aquatiques lorsque tu te baignes dans les zones de baignade désignées). N’oublie pas que tu seras là-bas pendant la saison des pluies. Il fait chaud, donc cela n’est pas vraiment dérangeant s’il pleut. En revanche, prévois un sac étanche pour protéger tes affaires.

 

10# Visiter Caño Cristales n’est pas pour tout le monde

Boat ride La Macarena
Notre bateau 5 étoiles

Caño Cristales est une aventure dans la nature. Tu prends un petit avion pour te rendre dans une région reculée. Tu navigues sur la rivière dans un canoë avec des chaises en plastique comme sièges. Les routes ne sont pas pavées, et tes fesses rebondissent 100 fois par minute dans la jeep. J’ai adoré ça. Mais les voyageurs habitués aux aventures de luxe et plus confortables peuvent être surpris. Si tu n’as pas de problèmes de mobilité, tu devrais pouvoir visiter Caño Cristales sans trop de difficultés. La randonnée la plus longue est de 9 km et il n’y a pas d’ascension.

 

11# Un nombre limité d’entrée dans le parc national Serranía de la Macarena

Caño Cristales est une zone protégée. Tu ne peux pas visiter le site comme bon te semble. Tout d’abord, tu dois t’inscrire au Centro Ambiente, géré par l’organisation CorMacarena. Un nombre limité de visiteurs par jour est autorisé dans le parc national : 318 au total. Cela ne devrait pas poser de problème pendant la semaine. Toutefois, évite les jours fériés si tu souhaites organiser ton voyage à Caño Cristales à la dernière minute. Les agences de voyage s’occuperont de tout cela si tu décides de partir avec l’une d’entre elles. Demande plus d’infos à Mathieu.

 

12# Conditions requises pour visiter Caño Cristales

Situé dans le village de La Macarena, Cormacarena est le lieu où tu devras t’inscrire et écouter les instructions afin de ne pas endommager le parc national et sa rivière arc en ciel. Jette un coup d’œil à leur vidéo. Elle est complète ;). En résumé, tu dois :

  • T’inscrire au Centro Ambiente
  • Regarder une vidéo de présentation et de sensibilisation au milieu dans lequel tu te trouves.
  • Prendre un guide local (obligatoire).
  • Payer la taxe municipale de 50 000 COP
  • Payer la taxe du parc national :
    • Ressortissants de plus de 25 ans $64.700
    • Ressortissants de moins de 25 ans $49,200.
    • Ressortissants de moins de 12 ans $33,100.
    • Ressortissants de plus de 65 ans EXEMPTÉS.
    • Les étrangers des pays de la CAN (Bolivie, Équateur et Pérou) paient la même chose que les Colombiens.
    • Étrangers du reste du monde $98.300
  • N’utilise pas de crèmes solaires. Elles affectent gravement les plantes aquatiques.
  • Les récipients en plastique (bouteilles, sacs…) sont interdits dans le parc national, ainsi que les répulsifs. L’objectif est de garder l’endroit totalement propre et naturel.
  • Si tu veux utiliser un drone il te faut obtenir une autorisation.
  • Les enfants de moins de 7 ans ne sont pas admis dans le parc Caño Cristales.
  • La vaccination contre la fièvre jaune n’est pas obligatoire mais fortement recommandée.

Centro Ambiente | Fermé le mardi et le dimanche après-midi | Heures d’ouverture : 7:00 – 12:00 / 14:00 – 17:00

 

13# Où dormir à La Macarena, Caño Cristales ?

La Manigua Caño Cristales
Credit: La Manigua

Le choix des hébergements à La Macarena est limité.

  • Posada Los Cristales : Ce sera ta meilleure option pour rencontrer les quelques routards de la zone. C’est basique et bon marché.
  • El Punto Verde : Bel hôtel au centre de La Macarena. De belles allées vertes entourent les différents chalets situés à proximité de la rivière. Les chambres sont simples, confortables et propres. Le personnel est sympathique. Ils font de leur mieux pour être respectueux de l’environnement. Il y a également une piscine où tu pourras te détendre et te rafraîchir après tes excursions.
  • La Fuente : Le meilleur hôtel de La Macarena. Les chambres sont spacieuses et les lits sont confortables. De plus, le personnel est attentif et prépare de délicieux repas. N’oublie pas de te rafraîchir dans la piscine à la fin de la journée 😉
  • La Manigua : Bien qu’authentique, le village de La Macarena n’est pas très attrayant. Si ton budget le permet, tu vivras une expérience incroyable en t’immergeant dans la nature. La Manigua est un écolodge situé à 20 minutes, sur les rives de la rivière Guayabero. Ses cabanes en bois sont bien conçues et s’intègrent parfaitement à leur environnement.

 

14# Découvre la culture Llanera à La Macarena

La culture “llenera” est très présente dans La Macarena. Les gens mangent beaucoup de viande. Il y a des harpistes dans les groupes de musique.

15# Il y a d’autres sites touristiques autour de La Macarena

Raudal Angosturas
Raudal Angosturas

Caño Cristales est sans aucun doute la principale attraction touristique. Mais ce n’est pas la seule.

  • Profite de la rivière Caño Piedra. C’est un excellent endroit pour se baigner (n’oublie pas ton maillot de bain) car la clarté de l’eau est incroyable. Le site est situé à 8 km de la ville de La Macarena. | Durée : une demi-journée | Environ 60 000 COP – aller-retour.
  • Rends-toi à ”El Mirador” pour contempler la savane qui s’étend à perte de vue au moment du couché de soleil. | Durée : quelques heures.
  • Découvre El Raudal Angosturas lors d’une promenade en bateau sur la rivière Guayabero. Tu pourras observer des oiseaux préhistoriques, des caïmans, des tortues et autres espèces sauvages. | Durée : excursion d’une journée.
  • Organise une excursion à Caño Canoas – Des cascades gigantesques dans un endroit magnifique | Durée : 1 ou 2 jours d’excursion | environ 150 000 COP pour le transport.

Avec toutes ces informations, tu devrais déjà savoir si tu souhaites aller à Caño Cristales en Colombie. La question suivante est : comment vas-tu t’y rendre ?

Organise ton séjour à Caño Cristales avec une agence locale

Le principal avantage de recourir aux services d’une agence locale pour visiter Caño Cristales est que tu élimines toutes situations stressantes :

  • Trouver un avion au départ de Bogotá par ses propres moyens.
  • S’enregistrer au Centro Ambiente.
  • Faire partie des 318 voyageurs autorisés à entrer dans le parc.
  • Trouver un guide.
  • Créer ton itinéraire.
  • Savoir où dormir.

Visite Caño Cristales avec l’agence de Mathieu

Il existe de nombreuses agences de voyages mais je recommande celle de Mathieu sans aucune hésitation. C’est un expert du voyage en Colombie qui, depuis 2007, organise de nombreux itinéraire sur mesure chaque année.

Son agence propose des voyages organisés qui te permettent d’adapter ton expérience à tes envies et à ton budget.

Choisis le nombre de jours pour ton séjour à Caño Cristales

La première offre de Mathieu est un tour de 3 jours et 2 nuits. C’est un séjour agréable, mais je recommande toujours de passer au moins 3 nuits sur place.

Tu profiteras davantage de la région et tu pourras visiter d’autres lieux d’intérêt, même s’ils sont moins spectaculaires que caño cristales, la rivière aux 7 couleurs.

De plus, tu auras l’occasion de revisiter Caño Cristales plusieurs fois si le temps n’était pas au rendez-vous lors de ta première visite. Note également que tu découvriras des zones de Caño Cristales différentes à chaque visite.

Visite la rivière arc en ciel par toi-même

Tu as du temps et tu parles espagnol ? Alors tu seras peut-être tenté de planifier toi-même ton aventure à Caño Cristales. Je t’explique ici comment faire.

Visite Caño Cristales par toi-même

La Macarena est un endroit isolé, difficile à atteindre par la route et un peu plus facile à atteindre par avion.

 

Les étapes essentielles à suivre :

  • Trouver un avion au départ de Bogotá direction La Macarena.
  • S’enregistrer au Centro Ambiente de La Macarena.
  • Faire partie des 318 voyageurs autorisés à entrer dans le parc.
  • Trouver un guide.
  • Créer ton itinéraire.
  • Savoir où te loger.
  • Compte au moins 1 journée complète à La Macarena pour t’organiser.

Organise ton excursion pour Caño Cristales

Tu devras organiser toutes tes activités à ton arrivée à La Macarena.

Une fois sur place, tu ne pourras pas faire grand chose par toi-même. Pourquoi cela ? Parce qu’il n’y a pas de panneaux et que tu auras besoin d’un moyen de transport et d’un guide pour te rendre dans les différents lieux d’intérêt.

Pour découvrir la rivière au 7 couleurs, tu devras t’inscrire au Centro Ambiante. Prévois d’arriver lorsque le bureau est ouvert. Avec un peu de chance, il restera de la place pour entrer dans le parc le jour où tu veux le visiter.

Enfin, presque aucun guide ne parle anglais et encore moins français sur place. Si tu ne te débrouilles pas un peu en espagnol, tu auras du mal à programmer tes différentes excursions pour Caño Cristales ou ailleurs.

 

Mes meilleurs conseils pour Caño Cristales

Ce sont nos derniers conseils pour profiter au maximum de Caño Cristales.

Ce qu’il faut emporter à Caño Cristales :

Tu dois être prêt à marcher dans une zone tropicale, sous la pluie et le soleil.

  • Serviette de bain; tu vas te baigner dans une belle rivière.
  • Vêtements pour temps chaud, couleurs claires et qui sèchent vites (ne t’habille pas trop, ne porte pas de jeans pour le jour de la visite). Porte un T-shirt à manches longues pour te protéger du soleil, un sweat-shirt et un pantalon long pour éviter de vous frotter à la végétation de la savane.
  • Maillot de bain.
  • Masque de plongée ou lunettes de natation.
  • Chapeau ou casquette.
  • Chaussures. De préférence des chaussures de sport ou randonnées qui ont une bonne adhérence et qui peuvent être mouillées.
  • Une paire supplémentaire de baskets ou de sandales.
  • Une gourde ou un Camelback avec de l’eau (les bouteilles en plastique sont interdites).
  • Petite lampe de poche et piles de rechange.
  • Lunettes de soleil.
  • Petit sac à dos d’une journée à utiliser lors des excursions.
  • Poncho imperméable ou veste imperméable.
  • De l’argent liquide pour les petits achats tels que les boissons, les pourboires, les souvenirs, les dépenses personnelles et les activités supplémentaires. Chaque achat est une contribution à la paix, qui génère une meilleure qualité de vie pour les habitants de cette belle partie du pays.
  • Documents personnels (carte d’identité pour les Colombiens et passeport pour les citoyens d’autres pays, carnet de vaccination).
  • Appareil photo.

 

Les conseils de nos partenaires :

Nous avons demandé à nos partenaires de nous donner leurs meilleurs conseils pour visiter la rivière Caño Cristales dans de bonnes conditions.

  • Planifier et préparer son séjour à l’avance.
  • Si tu passes par une agence de voyage, informe-les dès le début si tu es végétarien, végétalien ou si, pour des raisons médicales, tu ne peux pas manger de viande ou si tu es allergique à un type d’aliment.
  • Respecter la faune et la flore.
  • Respecter les autres visiteurs et la population locale.
  • Ne pas porter de vêtements/matériels à usage militaire (ex : vêtements de camouflage).
  • Ne pas transporter et ne pas consommer de substances toxiques, psychoactives ou hallucinogènes et ne pas consommer d’alcool en excès.
  • Ne pas porter de bijoux ou autres objets de valeur qui ne sont pas nécessaires.
  • Il n’est pas nécessaire de porter des vêtements, des chaussures ou autres apparats de gala, tels que des costumes, des talons, des bijoux, etc. Tu visites un espace naturel.
  • Ne pas toucher les plantes aquatiques Macarenia Clavigera.
  • L’utilisation de substances chimiques telles que les répulsifs, les écrans solaires, le maquillage, etc. est interdite. Cela permet d’éviter la contamination de l’eau et de protéger l’écosystème de Caño Cristales.
  • Il est conseillé de se faire vacciner contre la fièvre jaune 10 jours avant le voyage et de se munir du certificat de vaccination. N’oublie pas que tu vas visiter une région aux climats variés, mais principalement tropicaux.

Festivals:

  • Novembre : FESTIVAL DE LA VELLOUSSEA

Où manger :

  • Punto Verde offre à ses clients un bon buffet pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Environ 16 000 COP / pers.
  • Caporalest un restaurant Llanero de La Macarena. Des tables immenses et beaucoup de viande. Environ 20 000 COP/pers | Tous les jours de 6 h à 23 h.
  • Aramis est un restaurant populaire. Le menu du jour est énorme et tu auras du mal à te lever de ton siège si tu manges tout. Environ 14 000 COP/pers | Tous les jours de 6h à 20h.
  • El Café Litho est un café confortable situé au centre de la Macarena. Le décor est fantastique et ferait pâlir d’envie la plupart des bars branchés de Paris. Vas-y pour déguster un bon café et un bon gâteau pour environ 6 000 COP. Tu peux aussi y dîner 😉 | Ouvert à partir de 18 heures.

 

Mon opinion sur Caño Cristales

Avec sa rivière aux 7 couleurs, le site de Caño Cristales est un endroit unique et spectaculaire. Il n’est pas facile de s’y rendre, et c’est une destination plutôt couteuse. Mais si ton porte-monnaie te le permet, vas-y ! Tu peux organiser ta propre aventure pour visiter La Macarena. Cependant, je ne pense pas que cela en vaille la peine. La différence de prix si tu pars avec une agence locale n’est pas énorme et l’expérience sera bien meilleure (et plus facile). N’oublie pas que Caño Cristales fait partie de l’un des plus beaux parcs nationaux de Colombie. Essaye donc de profiter au maximum de cet endroit. L’agence de Mathieu propose des voyages de 3, 4 et 5 jours (ou plus) pour explorer Caño Cristales. Découvre sa page partenaire et n’hésite pas à le contacter directement via notre formulaire en ligne. Je les recommande à 100%. Pars sur une formule 4 ou 5 jours si tu le peux.  

Alternatives à Caño Cristaleles

  • Ce phénomène naturel se produit également à San José del Guaviare. Cette plante aquatique offre un spectacle moins extraordinaire qu’à Caño Cristales mais il y a plus d’activités et la destination est un peu moins couteuse !

 

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