Pueblo Wayuu: Un viaje General A Través De Obras Tejidas

Basándome en mis tres visitas a sus tierras, te invito a embarcarte en un viaje inmersivo por la vida y las tradiciones del pueblo wayuu, el grupo indígena más numeroso de Colombia.

Viven en territorios autónomos, su vibrante cultura, sus costumbres ancestrales y su convincente resistencia cuentan una historia sin igual. Tejidos fascinantes, leyes únicas y un folclore cautivador te esperan en el corazón de los wayuu.

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Desde 2015, Adrien, Alejandra y yo (Tom) ayudamos a los viajeros a explorar Colombia. Aquí, encontrarás todo lo que necesitas para enamorarte fácilmente de este hermoso país.

Inmersión en la cultura wayuu: Autonomía, leyes y costumbres en Colombia

Colombia es un crisol de culturas, y el grupo indígena más destacado y poblado es el wayuu. Con una población de unos 400.000 habitantes, la cultura wayuu es rica en costumbres y tradiciones. El gobierno colombiano, reconociendo la importancia de preservar las culturas indígenas, les concede una importante autonomía. Esto significa que, si te encuentras en territorio wayuu, estás sujeto a sus leyes y costumbres, por lo que da la sensación de estar en otro país aunque no hayas salido de Colombia.

Si planeas visitar La Guajira, es esencial que entiendas que estás legalmente sujeto a sus leyes y costumbres cuando te encuentras entre los wayuu. Además, conocer su forma de vida puede ser una experiencia fascinante y enriquecedora.

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¿Dónde vive el pueblo Wayuu?

Los wayuu son los amos del desierto y habitan sus tierras ancestrales desde hace miles de años. Su territorio abarca el departamento de La Guajira, en el norte de Colombia. Se extiende por partes de Zulia, Mérida y Trujillo, en el noroeste de Venezuela, aunque la mayor parte de la población wayuu reside en Colombia.

Aquí, sus tierras se extienden desde el lago de Maracaibo, al este, hasta la Sierra Nevada de Santa Marta, al oeste. La Serranía del Perijá, cerca de Codazzi en César, Colombia, marca el punto más meridional del territorio wayuu.

Aunque el pueblo wayuu solía ser nómadas, la vida moderna les ha llevado a asentarse en zonas concretas de forma más permanente.

Los puntos más septentrionales de sus tierras tienen un significado especial en la cultura wayuu. Por ejemplo, una colina del Cabo de la Vela se conoce como “Jepira” en su lengua nativa, el wayuunaiki. Se cree que este lugar sagrado contiene portales a otros mundos y sirve de lugar de reunión para los espíritus de los Wayuu fallecidos. Los lugareños dicen que visitar Jepira permite entrar en comunión con los antepasados.

la vida wayuu: Comprende la cultura de los clanes indígenas de Colombia

El pueblo wayuu organiza su vida en torno a clanes. Para ellos, el clan es el corazón y el alma de su sociedad, y esta forma de vida única los diferencia de muchas otras culturas. Sumerjámonos en el fascinante mundo de los wayuu y sus costumbres.

Rancherías: Hogar dulce hogar

Wayuu Rancheria

Una ranchería, o “pilchipala” en wayuunaiki, es una vivienda de una sola planta que sirve como centro de la vida familiar del pueblo wayuu. Por lo general, una ranchería consta de dormitorios, un corral, un patio y un cementerio, aunque cada vez son más comunes los elementos modernos como los tanques de agua.

Estos asentamientos suelen ser pequeños, con apenas cinco o seis casas agrupadas. Por desgracia, esto significa que la asistencia sanitaria o médica suele estar lejos para los wayuu.

Matrimonios matriarcales y liderazgo femenino

Rancheria Wayuu Punta gallinas, La Guajira

La sociedad wayuu es matriarcal, lo que significa que cuando un hombre se casa con una mujer, se muda a su pilchipala, dejando atrás a su propia familia. Las mujeres están a cargo de las pilchipalas y toman todas las decisiones relacionadas con los asuntos domésticos. Este modo de vida centrado en la mujer da un giro único a la vida de los wayuu.

Pero esto no significa que para las mujeres la vida sea coser y cantar; de hecho, se enfrentan a numerosas presiones y responsabilidades, desde mantener el honor de su familia hasta dominar las técnicas tradicionales.

En 2023, los matrimonios concertados siguen siendo habituales entre los wayuu. Para conseguir la mano de una mujer wayuu, el pretendiente debe ofrecer una dote de cabras a la familia de ella: estos animales sirven de moneda de intercambio en la sociedad wayuu. Esta tradición permite a menudo que las jóvenes se casen incluso antes de haber alcanzado la edad fértil, algunas con tan sólo 11 años.

Un viaje de madurez para las niñas wayuu

Wayuu girl

Cuando una niña wayuu alcanza la pubertad, se embarca en un singular viaje de madurez. Las mujeres de su clan la llevan a un lugar apartado, donde permanecerá desde dos meses hasta dos años o más. Durante este tiempo, aprende todo lo necesario para convertirse en una mujer wayuu hecha y derecha.

Su educación incluye el dominio de la cocina, la confección de mochilas Wayuu (una labor crucial en la industria artesanal del tejido) y otras habilidades esenciales necesarias para convertirse en una buena esposa y madre. Este periodo representa una importante transición de la niñez a la edad adulta, y los conocimientos que adquiera desempeñarán un papel esencial en su vida.

Sueños e historias: El corazón de la cultura wayuu

Wayuu Rancheria (2)

Al igual que los aborígenes australianos, el pueblo wayuu tiene en gran estima los sueños y sus interpretaciones. Su cultura está impregnada de un rico simbolismo y creen que los sueños suelen contener mensajes proféticos que les guían o les advierten sobre acontecimientos futuros.

Las mujeres wayuu tejen sus famosas “mochilas” basándose en sus sueños. Según sus antiguas tradiciones, Walekerü, el dios-araña, se les apareció y les enseñó a tejer sus sueños en estos bolsos. Esta divina figura arácnida guarda sorprendentes similitudes con Anansi, una deidad arácnida de África occidental.

Como cabría esperar de una cultura tan centrada en los sueños y los símbolos, los wayuu son maestros narradores. Sus tradiciones están llenas de elaborados rituales narrativos, canciones y danzas que captan la esencia de su modo de vida único.

Clanes, conflictos y la función del palabrero

Wayuu (4)

El pueblo wayuu se ha organizado durante mucho tiempo a nivel de clanes, lo que históricamente ha dado lugar a frecuentes conflictos y luchas sangrientas. Para resolver estas disputas y acabar con el derramamiento de sangre, los wayuu instituyeron el sistema de “palabreros”. Estos sabios son consejeros de confianza que ayudan a resolver los desacuerdos y pueden reconocerse por sus característicos bastones, símbolo de su cargo.

En la actualidad, unos 70 palabreros sirven a la sociedad wayuu en general, actuando como guardianes de la cultura y la sabiduría wayuu. Su papel es vital para mantener la paz y la armonía entre los clanes.

Un festín de sencillez: La dieta wayuu

El pueblo wayuu sigue una dieta sencilla y espartana. Basándose principalmente en ingredientes locales, los wayuu consumen pocos alimentos básicos importados, con el arroz como notable excepción. Debido a la dureza del suelo y el clima, las verduras son raras en la cocina tradicional wayuu. Sin embargo, es posible encontrar frijoles mezclados con arroz, que añaden un toque verde a sus platos.

En ocasiones especiales, los wayuu se dan un festín de arroz y camarones acompañados de chicha, una bebida local fermentada. Pero la joya de su repertorio culinario es el “friche”, un plato característico a base de carne de cabra cocinada en sangre de cabra, combinada con arroz y una mezcla de hierbas y especias autóctonas de la región.

Música y danza wayuu: un arte hermoso

La música tradicional wayuu desempeña un papel vital en su vida social y se interpreta con diversos instrumentos. Podrás escuchar los golpes de las baquetas y las manos sobre los tambores, las melodiosas melodías de diferentes instrumentos de cuerno y flauta, y el característico sonido del Sawawa, un tipo de clarinete.

La danza es igualmente importante en la cultura wayuu, con varias formas que se danzan para ocasiones diferentes, cada una con su propio nivel de solemnidad.

La Yonna es la danza más importante, que se baila para honrar a un visitante o durante las reuniones y celebraciones del clan, como las bodas. En esta cautivadora representación, el danzante masculino se pone un taparrabos y un sombrero de plumas mientras realiza movimientos acrobáticos como saltos y giros. Adornada con un pañuelo y un vestido de vivos colores, la bailarina exhibe movimientos más femeninos, como agacharse y balancearse. La Yonna se asemeja a una batalla, en la que el objetivo final es que la mujer haga tropezar al hombre, simbolizando su liderazgo dentro de la familia.

Otras danzas wayuu dignas de mención son el pájaro, en el que los danzantes imitan a las diversas especies de aves del desierto. El chichamaya, una danza festiva interpretada al ritmo de tambores y flautas, y el “anasü“, una danza sombría reservada a los rituales de duelo y las procesiones funerarias, también tienen una gran importancia cultural.

coloridas Artesanías Wayúu

Los artesanos wayuu son famosos por su artesanía de primera calidad. A continuación te explicamos por qué deberías comprar uno o varios de estos artículos cuando te encuentres en territorio wayuu:

  • Son auténticas obras maestras.
  • Cada pieza está hecha a mano con esmero.
  • Presumen de excelente calidad y durabilidad.
  • Si visitas territorio wayuu, no tendrás que pasar por intermediarios y podrás comprar mochilas wayuu de la mejor calidad a precios fantásticos.
  • Apoyas su actividad artesanal y la economía local en tiempos difíciles.

Tejidos

Mochilas Wayuu Punta Gallinas La Guajira

Las famosas mochilas de los wayuu son reconocidas en toda Colombia por su belleza y durabilidad. El resto del mundo también las está descubriendo poco a poco.

Son una parte vital de la economía para estas personas.

Como ya he mencionado, estas mochilas son algo más que souvenirs. Cada una está hecha a mano individualmente y están llenas de símbolos y significados. El tejido wayuu es vibrante y está impregnado de tradiciones ancestrales. A veces, siguen utilizando fibras y tintes locales. Sin embargo, hoy en día suelen utilizar hilos acrílicos de Riohacha u otros centros urbanos.

Las imágenes contenidas en las “mochilas” y otros productos tejidos de los wayúu son increíblemente simbólicas. Conocidas en la lengua wayúu como “kanás”. Cada “kaná” puede representar un elemento del entorno, una persona, un clan o un animal, entre otras muchas cosas.

Hamacas y Chinchorros

Rancheria Punta gallinas La Guajira  chinchorro

Todo el mundo ha oído hablar de las hamacas originarias de pueblos indígenas como los Wayuu y los Arawaks.

El chinchorro es una versión más grande de la hamaca común. Son increíbles y mucho más cómodas que una hamaca normal. Soy un gran fan de ellas.

Una diferencia clave es que el chinchorro tiene flecos en ambos extremos en lugar de las cuerdas de una hamaca. Puedes usarlos como manta para protegerte de la brisa nocturna.

Si te aventuras por la península de La Guajira, es muy probable que duermas al menos una noche en uno de estos chinchorros.

Variedad de mochilas Wayuu y objetos tejidos

Las mujeres wayuu crean muchos tipos de “mochilas”. Algunas son de uso cotidiano, mientras que otras se reservan estrictamente para las ceremonias.

  • El Susu es el tipo más común de “mochila” y puede verse por todas las ciudades colombianas y ser utilizado por los lugareños. Está diseñada para llevarla colgada del hombro y tiene la parte inferior redonda.
  • Otro tipo es el “Katsü”, que tiene una parte inferior más plana y un cordón en la parte superior.
  • También fabrican la llamada “Maikira”, una bolsita para guardar cosas como hojas de coca.

Los wayuu emplean dos métodos de tejido: el de un hilo y el de dos hilos. El de un solo hilo es más laborioso y difícil de hacer, pero su calidad es superior. Aun así, hay muchos artículos de alta calidad hechos con el tejido de dos hilos que merece la pena comprar.

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Artesanías masculinas

Wayuu (5)

En la sociedad wayuu, aunque el tejido es un dominio estrictamente femenino, los hombres crean otros tipos de artesanía según la tradición.

Por ejemplo, encontrarás sombreros hechos con hojas de palma, mantas y calzado tradicional wayuu. El calzado se llama “guaireñas” o “alpargatas”.

La vida no es fácil en La Guajira

La Guajira Desert

Los wayuu, habitantes del duro entorno desértico de La Guajira (Colombia), llevan milenios sobreviviendo con resiliencia.

Sus condiciones son difíciles, pero se han adaptado y han mantenido su modo de vida único. Sin embargo, en los últimos años los wayuu han sufrido una crisis humanitaria sin precedentes. Esta crisis es tan grave que amenaza su propia existencia, lo que hace que su historia sea aún más atractiva para los viajeros que visitan la región.

Escasez de agua y alimentos: la pesadilla del desierto

El agua siempre ha sido escasa en el árido paisaje de La Guajira, pero el cambio climático y otros factores la están haciendo aún más escasa. La falta de agua afecta la vida cotidiana de los wayuu y su capacidad para cultivar alimentos y mantener a sus comunidades. Cada año que pasa, la lucha por este recurso esencial es más desesperada, lo que obliga a los wayuu a adaptarse de formas nuevas y creativas.

Por si la escasez de agua no fuera suficiente, el acceso de los wayuu a los alimentos es cada vez más difícil. Esto ha sido especialmente así en la última década, a medida que se deterioraba la situación en la vecina Venezuela. La afluencia de venezolanos que huyen de su propia crisis ha aumentado la competencia por unos recursos ya de por sí escasos, creando problemas adicionales para el pueblo wayuu.

El espíritu indomable del pueblo Wayuu

A pesar de estos retos aparentemente insuperables, el pueblo wayuu sigue siendo increíblemente resistente. Tienen una larga historia de resistencia contra los invasores, lo que demuestra su fuerza y determinación. Como viajeros en Colombia, tenemos la oportunidad de aprender de su tenacidad y apoyarles en su lucha.

Entonces, ¿cuándo vienes al reino Wayuu?

Viajar a La Guajira y relacionarse con el pueblo wayuu enriquece nuestras experiencias de viaje y promueve la integración cultural y las buenas relaciones entre los wayuu y aquellos con los que interactúan. Al conectar con estas personas extraordinarias, podemos contribuir al bienestar de sus comunidades a largo plazo, al tiempo que ampliamos nuestras perspectivas.

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Colombiana enamorada de su país y de su gente. Me incorporé a Tomplanmytrip en 2020 para encargarme de la sección en español. ¿Mis cosas favoritas? La comida y las cobijas gruesas.

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